Einkommensglättung

Was ist 'Einkommensglättung'

Die Verwendung von Abrechnungstechniken, um Nettoeinkommensschwankungen von einer Periode zur nächsten auszugleichen. Unternehmen begeben sich dieser Praxis, weil Investoren im Allgemeinen bereit sind, eine Prämie für Aktien mit stetigen und vorhersehbaren Ertragsströmen zu zahlen, verglichen mit Aktien, deren Erträge starken Schwankungen unterliegen.
Beispiele für Einkommensglättungstechniken sind die Verschiebung des Umsatzes während eines guten Jahres, wenn erwartet wird, dass das folgende Jahr herausfordernd wird, oder die Aufwandsabgrenzung in einem schwierigen Jahr zu verzögern, da sich die Leistung in naher Zukunft verbessern dürfte.

AUFHEBUNG 'Einkommensglättung'

Die Glättung der Erträge beruht nicht auf einer "kreativen" Buchführung oder falschen Angaben - was einen regelrechten Betrug darstellen würde - sondern auf dem in der Auslegung von GAAP gegebenen Spielraum.
Ein oft genanntes Beispiel für eine Ertragsglättung ist die Kreditrisikovorsorge der Banken, da sie bei der Bestimmung dieser Rückstellung einen erheblichen Spielraum haben. Die Banken könnten versucht sein, die jährlichen Rückstellungen für Kreditausfälle in Jahren mit geringer Profitabilität zu unterschätzen, und könnten geneigt sein, sie in hochprofitablen Zeiten zu hoch zu bewerten.